EDITION: Décembre 2018 - Février 2019

Une espérance pour un futur meilleur

Par Jerry Brownstein
Il est très facile de penser que le monde traverse une situation épouvantable si l’on s’en tient aux informations émanant des médias traditionnels. La télévision, les journaux et Internet concentrent notre attention sur des événements négatifs tels que les guerres en Syrie, au Yémen, au Myanmar et autres. Chaque jour, on nous suggère qu’il faut avoir peur du terrorisme, de la criminalité, des immigrants, des épidémies et de l’imminent désastre économique. Si ça n’était pas suffisant, nous assistons à l’émergence d’une nouvelle vague de dirigeants politiques autocratiques et impitoyables dans de nombreux pays (notamment la Russie, la Chine, la Turquie, le Brésil et les États-Unis). Oui, il est vrai que cela semble assez sombre, mais la raison en est le manque de perspective de nos sources d’information. Si l’on regarde le panorama général, on peut voir que notre monde va mieux que jamais, et qu’il continue également de s’améliorer. L’accent mis par les médias sur les mauvaises nouvelles masque ce qui peut être l’histoire la plus importante de tous les temps, le progrès continu de l’humanité vers un avenir meilleur.

Il existe un tas de preuves empiriques qui montrent que nos vies et les sociétés dans lesquelles nous vivons ont constamment progressé depuis des siècles. Aujourd’hui, le pourcentage de la population mondiale souffrant de la famine, appauvrie ou analphabète est plus faible qu’à tout autre moment de l’histoire. Même à la fin des années 1960, la plupart des habitants de notre planète vivaient dans une pauvreté extrême (moins de 2 euros par jour environ), mais aujourd’hui, ils sont moins de 10% et ce chiffre diminue progressivement. Les économistes de l’université d’Oxford estiment que le nombre de personnes vivant dans l’extrême pauvreté dans le monde diminue de plus de 200 000 par jour. Ils estiment également que chaque jour, environ 300 000 personnes ont accès à l’électricité et à l’eau potable. Il reste encore beaucoup de travail à faire, mais il est clair que les choses s’améliorent.


Steven Pinker, professeur de psychologie à l’Université de Harvard, a exploré ce sujet dans une perspective à long terme. Dans son livre « Enlightenment Now », il analyse les progrès matériels que nous avons accomplis dans de nombreux domaines au cours des siècles, notamment la santé, les guerres, l’environnement, l’égalité des droits et la qualité de vie. Le message de son livre est que le meilleur moyen de voir et d’apprécier ce progrès massif est de regarder les faits et les chiffres empiriques. Par exemple :

Santé : l’espérance de vie est passée d’une moyenne mondiale de moins de 30 ans au XVIIIe siècle à plus de 70 ans actuellement. De plus, ces taux de croissance sont observés dans tous les groupes d’âge et sur tous les continents. Les taux de mortalité infantile et maternelle se sont également améliorés et la menace de maladies infectieuses a été considérablement réduite grâce à la désinfection, aux antibiotiques et à d’autres progrès scientifiques. Depuis 1990, les vies de plus de 100 millions d’enfants ont été sauvées grâce au traitement de la diarrhée, à la promotion de l’allaitement au sein et à d’autres mesures sanitaires simples.


La pauvreté et la faim : elles ont toujours fait partie de la vie de la plupart des gens tout au long de l’histoire, mais cela a radicalement changé. On estime que même en 1820, 90% de la population mondiale vivait dans la pauvreté, mais comme indiqué ci-dessus, ce chiffre est maintenant inférieur à 10%. La nourriture est abondante dans le monde industrialisé et les choses s’améliorent dans les régions les plus pauvres du monde. Il reste encore beaucoup à faire en ce qui concerne la faim dans le monde, mais des progrès ont déjà été réalisés.

Paix : le général George Patton a déclaré que « la guerre, c’est l’enfer ». Même les plus petites guerres ou cas de violence de quelque nature qu’ils soient sont autant de fléaux contre l’humanité et doivent être éliminés. Cela dit, Pinker souligne qu’il n’y a pas eu de guerre entre les grandes puissances depuis la Seconde Guerre mondiale (1945) et qu’aujourd’hui, les guerres couvrent beaucoup moins de territoires que par le passé et entraînent moins de pertes en vies humaines. Des progrès ont donc été accomplis, mais il est clair que nous devons faire beaucoup plus. Toute violence d’une personne contre une autre est insoutenable, et le massacre organisé par la guerre ou le génocide est une abomination.


Qualité de vie : pendant la plus grande partie de l’histoire de l’humanité, la grande majorité de la population était analphabète et même il y a 50 ans, plus de la moitié d’entre nous l’était encore. Aujourd›hui, plus de 85% du monde sait lire et écrire. Les heures de travail ont diminué de plus de 60 heures par semaine aux États-Unis et en Europe occidentale en 1870, à environ 40 heures aujourd’hui. La quantité moyenne de travail domestique est passée de 60 heures par semaine en 1900 à 15 heures aujourd’hui. En conséquence, les gens disposent de plus de temps pour leurs loisirs et leurs voyages, ce qui leur permet de mieux connaître et comprendre le monde.

Liberté : environ 50% de la population mondiale vit actuellement dans des sociétés relativement libres, contre seulement 1% en 1820. Les valeurs personnelles telles que la liberté, l’autonomie et l’individualité sont largement acceptées, tandis que le racisme, le sexisme et l’homophobie sont en déclin. Comme indiqué précédemment, la montée en puissance de dirigeants autocratiques est alarmante, mais à long terme, la tendance de la liberté individuelle a été positive.


Ces faits et chiffres quantifient l’héritage du progrès accumulé depuis nos débuts jusqu’à aujourd’hui. Cependant, il reste encore beaucoup à faire si nous voulons réussir à voir ce beau monde que nos cœurs savent possible. Pinker conclut son livre en déclarant que tous les progrès que nous avons réalisés ne sont pas automatiques et ne doivent pas être tenus pour acquis. Son message est que « nous devons continuer à faire plus que ce qui fonctionne ».

Alors, en faisons-nous assez ? Paul Hawken est un futuriste et un activiste qui répond à cette question par un « Oui » retentissant. Dans son livre « Blessed Unrest » (Sainte Inquiétude), il explique le mouvement massif dont la plupart des gens ne sont pas conscients, pas même ceux qui y participent. Il s’agit d’un mouvement qui est né spontanément en réaction aux besoins de l’humanité en matière de justice sociale, d’équité économique et de préservation de notre environnement. Hawken estime qu’il existe plus de deux millions (deux millions !) d’organisations dans le monde qui réagissent par d’innombrables moyens pour rendre le monde meilleur. Ce mouvement incroyable regroupe des ONG, des organismes à but non lucratif et des personnalités dévouées, dont plusieurs milliardaires qui se sont engagés à donner une grande partie de leur richesse à de bonnes causes.


Ce mouvement est basé sur la conviction commune qu’en travaillant ensemble, nous pouvons changer le monde. Hawken explique ainsi : « La vie est le droit humain le plus fondamental, et toutes les organisations du mouvement se consacrent à créer les conditions de la vie, y compris les moyens de subsistance, la nourriture, la sécurité, la paix, un environnement stable et la liberté face à la tyrannie extérieure ». Hawken compare l’émergence organique du mouvement à la façon dont notre corps combat les maladies. « C’est le système immunitaire de l’humanité qui répond aux maladies politiques, aux infections économiques et aux dysfonctionnements écologiques ». Ce mouvement est une grande source d’espoir car il nous rappelle que nous ne sommes pas seuls, et que des millions de personnes travaillent chaque jour pour remédier aux maux de la société et pour accélérer le progrès humain. Chacun de nous peut faire partie de ce mouvement, de toutes les manières possibles, à travers les décisions personnelles que nous prenons et les politiques que nous soutenons. Il y a un meilleur avenir maintenant.