EDITION: Juin - Août 2015

L’importance du sommeil

Texte: Ruth Osborn

Bien dormir est essentiel pour un style de vie saine, et de plus, cela a une énorme répercussion sur notre qualité de vie quand nous sommes réveillés. Après avoir bien dormi nous nous sentons vigoureux et énergiques, prêts à affronter tout ce que la vie nous présente. Alors qu’une nuit où l’on se tourne et retourne dans le lit nous laisse crevés, irritables et dans le besoin d’un peu de caféine pour commencer la journée. Un sommeil de qualité bénéficie aussi bien à l’esprit qu’au corps; il nous rend plus vifs, peut nous aider à contrôler notre poids, prévenir la maladie et nous maintient sains et plus jeunes.
 
Voici quelques conseils pour bien dormir :
• Améliorer notre bien-être mental général et combattre la dépression.
• Quand nous dormons, le corps libère l’hormone de croissance humaine. Pendant la jeunesse cela favorise la croissance, et en vieillissant, nous aide à fortifier les os, accroître les muscles et renforcer la peau.
• Le sommeil peut aider à baisser le taux de stress. Le stress a des répercussions sur chaque aspect de notre santé, donc bien dormir nous aide à avoir moins de stress et ainsi, une meilleure santé générale.
• Quand nous dormons, notre corps a le temps de réparer quelque dommage occasionné pendant la journée. Le sommeil réduit l’inflammation, qui est la réaction immunitaire du corps aux maux. Ceci est un élément crucial pour le processus naturel de la guérison, vu que l’inflammation est liée aux problèmes cardiaques, du diabète, de l’arthrite et du vieillissement prématuré.
 

 
Bien dormir toute la nuit peut aussi aider à améliorer notre rendement à tous les niveaux. Si l’on ne dort pas suffisamment, nos capacités intellectuelles sont réduites. Par contre, si l’on dort bien, notre capacité d’attention est plus grande et notre concentration est meilleure. Nous sommes plus attentifs et capables de résoudre mieux les problèmes. Un sommeil de qualité aide aussi à avoir une meilleure mémoire. Par exemple, si vous êtes en train d’apprendre une nouvelle activité, un sport ou une langue, votre esprit travaille sur cette nouvelle information alors que vous dormez et l’emmagasine pour s’y référer dans le futur.
 
Bien dormir est aussi essentiel pour perdre ou maintenir son poids. C’est pourquoi la même partie du cerveau contrôle aussi bien le sommeil que le métabolisme. Quand on manque de sommeil, le cerveau libère des hormones au sang qui stimulent l’appétit. Des études montrent que celui qui fait un régime se repose bien, et aura plus de chance de perdre du poids, alors que celui qui dort moins ressent plus de faim. Egalement, il est plus probable que lorsque nous sommes fatigués nous recherchons une nourriture contenant un haut niveau énergétique, comme graisses et sucres pour combler ce besoin. Ainsi, quand nous ne dormons pas suffisamment, notre volonté dans le choix de choses saines se voit diminuée. Autre avantage de bien dormir de façon régulière est que nous paraissons plus jeunes. Beaucoup d’entre nous ont vu l’effet produit après une ou deux nuits blanches… et ce n’est pas une chose agréable à voir. Avec le temps, le fait de ne pas dormir suffisamment nous laisse une peau terne, les cernes et les rides des yeux augmentent. Physiologiquement, ce qui arrive lorsque nous ne dormons pas assez, est que le corps libère l’hormone du stress, le cortisol. L’effet qu’il produit sur la peau est de décomposer la protéine collagène, et c’est le collagène qui donne l’élasticité qui maintient la peau jeune et lisse.
 

 
La question est de savoir combien de temps nous devrions dormir ? Il y a des versions différentes sur le nombre idéal d’heures nécessaire à dormir : entre six et huit heures, bien que presque toutes recommandent huit heures. En réalité, cela dépend de notre corps et du style de vie de chacun. Nous sommes tous un peu différents et donc chacun a besoin d’un temps de sommeil différent. Nos besoins peuvent aussi changer au cours des années et aussi à cause des différentes étapes que nous traversons. La norme basique est d’écouter son propre corps… il nous dira lui-même si nous dormons assez ou pas.
 
Il y a beaucoup de simples changements dans notre style de vie qui nous aiderons à savoir si nous dormons bien de façon régulière. Adopter une routine tranquille avant d’aller au lit est une des meilleures : peut-être prendre un bain relaxant, une courte méditation ou simplement un moment de silence pour calmer son esprit. S’assurer d’éteindre tous les appareils électroniques une bonne heure avant de se coucher. Cela aidera l’esprit et le corps à se relaxer par rapport aux événements du jour. C’est mieux d’éliminer les excitants comme le café et l’alcool si l’on recherche un sommeil serein, ainsi que les diners tardifs qui retardent la digestion. Un diner pris tôt et une tasse de camomille seront beaucoup plus utiles. S’assurer que l’endroit où l’on dort soit confortable et silencieux, sans appareils électroniques et obscur. Des études démontrent que dormir avec le minimum de lumière est très bénéfique pour la santé et le bien-être d’un sommeil réparateur. •