EDICIÓN: Août - Octobre 2012

Énergie renouvelable

Texte: Cat Weisweiller



DCE² Solutions est une entreprise de génie civil et construction bilingue (espagnol/anglais) basée à Ibiza, qui offre un catalogue complet de concepts, de gestion de projets, de conception et de construction, ainsi que d’autres aspects liés à l’énergie renouvelable. Lors d’un entretien avec son propriétaire, Jonathan Littlefair, nous prenons connaissance de quelques détails sur les énergies renouvelables.
 

 
Qu’est-ce que l’énergie renouvelable ?
L’énergie renouvelable est celle qui vient du monde naturel qui nous entoure, comme le soleil, le vent, la pluie, les marées et la chaleur géothermique. Elle se renouvelle naturellement, et, en un sens, est gratuite. Cependant, pour convertir cette énergie gratuite en énergie que nous puissions utiliser pour nos besoins quotidiens, un investissement est presque toujours nécessaire. La clé est de trouver des moyens d’utiliser cette énergie libre que la mère nature nous offre pour aider à protéger la planète et, de plus, économiser de l’argent, parvenant ainsi à une situation dans laquelle tout le monde gagne : ECO-nomique et économique.
 
Comment en êtes vous arrivé à l’énergie renouvelable ?
J’ai toujours aimé construire des choses. Je viens du secteur du génie civil et construction, où j’ai travaillé comme ingénieur en chef dans les grands projets d’infrastructure en Angleterre, y compris le stade de Wembley Arena, le centre O2, la liaison ferroviaire de tunnel sous la Manche ou les ponts olympiques. Parallèlement, le temps que j’ai passé à Ibiza pendant l’hiver – surtout dans les maisons de campagne pleines d’humidité – signifie que j’ai fait l’expérience directe des coûts élevés des chauffages et des radiateurs et de leur inefficacité, ce qui me fit m’interroger sur la manière d’exploiter au mieux la chaleur de la cheminée. Ma curiosité naissante sur ces questions m’a amené à me former en énergie renouvelable pour compléter mon diplôme en génie civil et construction. L’étape suivante, logiquement fut de créer DCE² Solutions, offrant en une seule entreprise, tous les aspects de la construction, avec l’option supplémentaire de l’énergie renouvelable.
 
Pourquoi est-il si important d’utiliser des énergies renouvelables ?
Avec le réchauffement climatique global, l’augmentation du prix de l’essence et du gaz, et les conflits autour de ces ressources, il est vraiment important de nous adapter et de commencer à prendre soin de la planète. Au niveau international, les gouvernements font preuve de plus de soutien pour les programmes d’énergie renouvelable. Cependant, bien que maintenant ils accordent des subventions, je crois qu’à un certain moment ils commenceront peut-être à augmenter les impôts non seulement pour l’utilisation d’essence, mais aussi pour le fait d’avoir une propriété qui n’est pas énergétique. Au cours des 20 prochaines années, l’énergie renouvelable va prendre de plus en plus d’importance, ainsi que la course au développement de cette technologie est déjà une réalité dans le monde entier. D’un point de vue commercial, je pense que tout le monde devrait prendre part à ce changement énergétique.
 

 
Veuillez nous donner quelques exemples d’énergie renouvelable.
C’est un tout, depuis les fermes d’énergie solaire et éolienne qui produisent l’énergie électrique pour des nations entières, à une personne qui chauffe de l’eau dans un baril sur le toit de sa maison. En Scandinavie, par exemple, l’énergie est fournie aux chalets situés près des lacs avec les générateurs qui sont introduits dans le débit d’un cours d’eau. Ici à Ibiza, notre climat ensoleillé est idéal pour l’utilisation de l’énergie solaire. En fait, le gouvernement espagnol oblige déjà à ce que les 70% de l’eau domestique d’un nouveau bâtiment soit chauffée par le soleil. Cependant, peu sont ceux qui réalisent que cette énergie renouvelable ne consiste pas seulement à créer de l’énergie mais aussi et surtout à ne pas en perdre – d’où l’importance de l’efficacité énergétique.
 
Pourquoi cette efficacité énergétique est-elle si importante à l’heure d’utiliser une énergie renouvelable ?
L’énergie renouvelable n’est pas comme un combustible fossile conventionnel, comme par exemple le gaz. Les chauffages à  gaz produisent de l’énergie rapidement, et le gaz peut donc être utilisé à la demande, alors que les énergies renouvelables produisent une énergie lente et stable. La clé est donc de prendre cette énergie, de la stocker et de l’utiliser ensuite le plus efficacement possible. Plus vous économisez et plus efficacement vous l’utilisez, moins vous devez produire.
 
Donnez-nous un exemple.
L’énergie solaire peut servir à alimenter votre maison, en électricité et eau chaude, surtout pendant les mois d’été. L’art est d’utiliser cette même énergie provenant du soleil et de maximiser son efficacité, en l’utilisant non seulement pour générer de l’électricité et avoir de l’eau chaude quand on ouvre un robinet, mais aussi pour chauffer votre maison. Par exemple, nous pouvons utiliser l’énergie solaire combinée avec d’autres types d’énergies renouvelables (par exemple, la chaleur du sol ou de l’air) pour charger un entrepôt thermique bien isolé. Cet « entrepôt » peut alors fournir une chaleur constante à la maison – et le mieux est à travers un système efficace de chauffage tel qu’une installation de chauffage par le sol. Avec une isolation complète, des tuyauteries de haute qualité, un espacement et une répartition correcte des zones de la maison, une installation comme celle-ci peut fonctionner à très faible coût et chauffer une maison pendant tout l’hiver.
 

 
Est-il plus coûteux d’utiliser des énergies renouvelables ?
L’énergie renouvelable, par sa nature même, ne devrait jamais être plus chère, mais en réalité, les gens vont souvent avoir à dépenser une somme importante d’argent au début – Toutefois, au bout de 10 à 15 ans, les frais d’installation seront récupérés et le propriétaire de la maison pourra commencer à en tirer un profit économique. Un autre problème est que, dans le passé, les maisons, notamment à Ibiza, n’ont pas étés construites avec la pensée d’efficacité énergétique, elles n’ont pas de tuyauteries ni d’isolation correctes, etc... Le coût le plus important n’est souvent pas l’installation, mais le travail nécessaire pour faire les travaux et redécorer la maison. Il s’agit de quelque chose qui peut heureusement avoir une solution avec une bonne planification dès le début dans les projets de construction nouvelle, où les éléments tels qu’isolation, prévention de l’humidité et une conception intelligente des systèmes devraient être maintenant une routine – offrant des avantages à court terme, en plus du long terme.
 
Avec l’énergie renouvelable, existe-t-il une solution pour tous ?
Les endroits n’ont pas tous les mêmes besoins, les personnes non plus; ainsi que des solutions doivent être adaptées à chaque situation individuelle. Comprendre votre environnement particulier – et ce que vous pouvez ou non en obtenir – est une obligation. Toute personne qui envisage de modifier sa maison, ou démarrer une nouvelle construction, devrait consulter des spécialistes en énergies renouvelables et également effectuer leurs propres recherches indépendantes, pour qu’elle puisse prendre des décisions en conséquence.
 
Y a-t-il de plus petites démarches à suivre pour être énergétiquement plus efficace ?
Bien sûr. Mettre des rideaux plus épais en hiver, utiliser des anti-courants d’air, fermer les portes et les fenêtres, éteindre les lumières, utiliser des ampoules basse consommation ou substituer les minuteries de vos appareils électriques... Tout cela permettra de réduire votre facture d’électricité et aussi de laisser votre empreinte écologique de façon significative. •